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"ConnectAbility", el reto de empoderar y conectar a personas con discapacidades

"ConnectAbility", el reto de empoderar y conectar a personas con discapacidades

 

DALLAS -- En busca de desarrollar productos que ayuden a superar los retos que enfrentan día con día las personas que viven con alguna discapacidad, el programa "ConnectAbility" premiará a quienes creen tecnologías innovadoras que mejoren la vida diaria de quienes tienen algún impedimento físico o mental.

Para tal efecto, el miércoles, un grupo de innovadores de alta tecnología se reunió en la oficina de "The Wildcatters", en el centro de la ciudad, con algunas personas que pertenecen a la comunidad de discapacitados con el objetivo de discutir, crear y probar nuevas tecnologías diseñadas para mejorar sus vidas.

"Algunos desarrolladores no tiene la experiencia de convivir con personas que tienen discapacidades, así que estás sesiones les ayudan mucho, a retroalimentarse, y saber la reacción de una persona que podría usar un producto hecho por ellos", explicó Kathryn Parsons, presidenta de LaunchAbility, una organización que colaboró con AT&T para llevar a cabo la jornada.

"Ha sido sorprendente la retroalimentación que les han dado; han sido creativos, perspicaces; y la parte más buena, es que muchos de los productos que están desarrollando tienan aplicación para todos, así que van a ser usados, aceptados ampliamente, aunque ayudan a personas con discapacidades de alguna forma", añadió Parsons.

La tecnología de "activación de voz, por ejemplo, que mucha gente utiliza, es de gran ayuda específicamente para quienes tienen problemas con la vista.

Otra persona estaba desarrollando una aplicación que le sirviera a quienes usan silla de ruedas a saber qué restaurantes en su vecindario son accesibles para ellos.

Las sesiones se centraron en soluciones prácticas a situaciones que vive en un día a día gente con alguna discapacidad.

"Cosas como el acceso a los restaurantes, con acceso cómodo a los sanitarios públicos, eso que uno toma por sentado, es algo que completamente le puede impedir a alguien más ser participante o contribuir a la comunidad, al mismo tiempo que formar parte de ella", reflexionó Parsons.

FUERZA DE TRABAJO DIVERSA

Parsons habla con pasión sobre la misión de LaunchAbility, una organización sin fines de lucro, que desde hace varias décadas se ha esforzado en que las compañías tengan una fuerza laboral diversa. 

"Durante 50 años hemos ayudado a compañías a diversificar su fuerza laboral a través de la contratación de personas con discapacidades. Quieres tener una fuerza de trabajo diversa. Con diversidad de razas, de género; pero también incluir la diversidad de habilidades y capacidades. La contratación de personas con discapacidad ha logrado tener a más gente incorporada a la sociedad", afirmó la ejecutiva.

El lanzamiento del reto "ConnectAbility" coincide con el 25 aniversario de la firma del "Acta de Estadounidenses con Discapacidades", ADA -Americans with Disabilities Act- próximo a celebrarse.

"Esto está inspirado en servir a la comunidad, y asegurarse de que cumples con las necesidades de diferentes segementos de la comunidad mientras le das servicio a toda en conjunto. Es también la intención de ADA, el hecho de contratar a gente con discapacidades también tiene ese intento".

Aunque la aplicación del "ADA" ha costado muchos retos legales, "todos eventualmente han servido para que estemos más concientizados", estimó Parsons. "El hecho de que AT&T esté tomandolo en cuenta, que diga, esto es importante, tenemos que poner atención- a través de algo que tiene una aplicación real es muy positivo".

La condición de discapacitado, agrega Parsons, "cruza cada barrera, de raza, de cultura, de religión, de tecnología, es muy importante asegurarse de que todos tengan accesos a trabajos".

Dallas es una de las seis ciudades participantes en este esfuerzo a nivel nacional, en el que ingenieros escucharán a miembros de la comunidad de discapacitados para afinar sus nuevos programas, productos y soluciones de tecnología, los cuales después someterán al reto nacional de "ConnectAbility".

El 26 de julio, $100,000 en premios serán entregados a los equipos de innovadores, coincidiendo con el 25 aniversario de ADA.

Para tal efecto, el miércoles, un grupo de innovadores de alta tecnología se reunió en la oficina de "The Wildcatters", en el centro de la ciudad, con algunas personas que pertenecen a la comunidad de discapacitados con el objetivo de discutir, crear y probar nuevas tecnologías diseñadas para mejorar sus vidas.

"Algunos desarrolladores no tiene la experiencia de convivir con personas que tienen discapacidades, así que estás sesiones les ayudan mucho, a retroalimentarse, y saber la reacción de una persona que podría usar un producto hecho por ellos", explicó Kathryn Parsons, presidenta de LaunchAbility, una organización que colaboró con AT&T para llevar a cabo la jornada.

"Ha sido sorprendente la retroalimentación que les han dado; han sido creativos, perspicaces; y la parte más buena, es que muchos de los productos que están desarrollando tienan aplicación para todos, así que van a ser usados, aceptados ampliamente, aunque ayudan a personas con discapacidades de alguna forma", añadió Parsons.

La tecnología de "activación de voz, por ejemplo, que mucha gente utiliza, es de gran ayuda específicamente para quienes tienen problemas con la vista.

Otra persona estaba desarrollando una aplicación que le sirviera a quienes usan silla de ruedas a saber qué restaurantes en su vecindario son accesibles para ellos.

Las sesiones se centraron en soluciones prácticas a situaciones que vive en un día a día gente con alguna discapacidad.

"Cosas como el acceso a los restaurantes, con acceso cómodo a los sanitarios públicos, eso que uno toma por sentado, es algo que completamente le puede impedir a alguien más ser participante o contribuir a la comunidad, al mismo tiempo que formar parte de ella", reflexionó Parsons.

FUERZA DE TRABAJO DIVERSA

Parsons habla con pasión sobre la misión de LaunchAbility, una organización sin fines de lucro, que desde hace varias décadas se ha esforzado en que las compañías tengan una fuerza laboral diversa. 

"Durante 50 años hemos ayudado a compañías a diversificar su fuerza laboral a través de la contratación de personas con discapacidades. Quieres tener una fuerza de trabajo diversa. Con diversidad de razas, de género; pero también incluir la diversidad de habilidades y capacidades. La contratación de personas con discapacidad ha logrado tener a más gente incorporada a la sociedad", afirmó la ejecutiva.

El lanzamiento del reto "ConnectAbility" coincide con el 25 aniversario de la firma del "Acta de Estadounidenses con Discapacidades", ADA -Americans with Disabilities Act- próximo a celebrarse.

"Esto está inspirado en servir a la comunidad, y asegurarse de que cumples con las necesidades de diferentes segementos de la comunidad mientras le das servicio a toda en conjunto. Es también la intención de ADA, el hecho de contratar a gente con discapacidades también tiene ese intento".

Aunque la aplicación del "ADA" ha costado muchos retos legales, "todos eventualmente han servido para que estemos más concientizados", estimó Parsons. "El hecho de que AT&T esté tomandolo en cuenta, que diga, esto es importante, tenemos que poner atención- a través de algo que tiene una aplicación real es muy positivo".

La condición de discapacitado, agrega Parsons, "cruza cada barrera, de raza, de cultura, de religión, de tecnología, es muy importante asegurarse de que todos tengan accesos a trabajos".

Dallas es una de las seis ciudades participantes en este esfuerzo a nivel nacional, en el que ingenieros escucharán a miembros de la comunidad de discapacitados para afinar sus nuevos programas, productos y soluciones de tecnología, los cuales después someterán al reto nacional de "ConnectAbility".

El 26 de julio, $100,000 en premios serán entregados a los equipos de innovadores, coincidiendo con el 25 aniversario de ADA.