No sólo inglés y español: La FTC supera barreras lingüísticas contra el fraude

DALLAS -- Los delincuentes o timadores no descansan. Continuamente están actualizando su modus operandi, e incluso reclutando cómplices para crear nuevos esquemas y atraer a personas que caen en muchas de sus trampas al hablarles en su mismo idioma.

Personas inocentes como René Pérez, un mexicano residente de California. Desesperado por legalizar su estancia en Estados Unidos, el año pasado, el señor Pérez recibió una llamada de un supuesto abogado de inmigración a quien le creyó la promesa de obtener por medio de sus servicios la residencia permanente (Green Card).

La ilusión de "arreglar papeles" entusiasmó al trabajador, quien no dudó en pagar más de $8,000.00 dólares al estafador. Dinero que, hasta el día de hoy, no ha recuperado. Y no tiene pista alguna del perpetrador del fraude, declaró el afectado, además de admitir que no le había pasado por la mente hacer una denuncia formal.

Estos ladrones engañan, y lo hacen en el idioma de sus potenciales víctimas. Es por ello que la Comisión Federal de Comercio (FTC, en inglés) está tomando cartas en el asunto, mediante la “Iniciativa de Acceso a los Idiomas”, puesta en marcha a partir de este otoño, con servicio de intérpretes, para atender a personas que necesiten hacer denuncias de fraude (además del servicio en español) en mandarín, tagalo, vietnamita, francés, árabe, coreano, ruso, portugués o polaco, por mencionar algunos.

"La FTC está superando barreras lingüísticas contra el fraude, ampliando la atención y servicio en otros idiomas más allá del español e inglés", explicó Mónica Vaca, Subdirectora de la Junta de Protección al Consumidor de la FTC durante una conferencia con Ethnic Media Services, un evento que se llevó a cabo con traducción simultánea en múltiples idiomas el pasado 21 de noviembre.

Con cada denuncia, los investigadores de la FTC estarán informando sobre las estafas que afectan a la comunidad y cómo prevenirlas.

"Que la gente haga esas denuncias no sólo por su propio bien, sino para ayudar a la FTC a correr la voz antes de que más personas sean estafadas”, pidió Vaca, explicando que, "únicamente podemos presentar casos y educar sobre estafas de las que hemos sido alertados".

Fraude: Un negocio ilícito millonario. El monto de pérdidas en fraudes y estafas es de aproximadamente 9 mil millones de dólares, informó Larissa Bungo, abogada de la División de Educación de Consumidores y Empresas de la FTC. Dinero que pagaron los consumidores y de acuerdo a quejas que se hicieron a esta dependencia tan solo en inglés y español.

Dinero que obtuvieron los estafadores por medio de prácticas engañosas al ofrecer “el cielo y las estrellas”, prometiendo rápidas ganancias o compras que aparentan ser una oportunidad, o un amor duradero o, la adquisición o compra de un bien o servicio inexistente.

La abogada Bungo señaló que con este nuevo servicio se espera que más personas reporten fraudes o estafas oportunamente y así, comenzar con indagatorias e investigaciones y detener los negocios de los maleantes.

Al reportar el fraude se activa a los investigadores de la 'Red Centinela', un grupo de unos 3,000 funcionarios federales que están a cargo de que se cumpla con las leyes federales, estatales y  locales.

Relacionada: Los consumidores perdieron más dinero que nunca por estafas en 2022

¿Reembolsos? En muchos casos, es difícil recuperar el dinero a las víctimas porque los estafadores se mueven con rapidez, las denuncias no se hacen a tiempo y/o porque la víctima pagó con métodos difíciles de rastrear, ya sea con tarjeta de regalo, con dinero virtual, criptomoneda o en efectivo.

“Sólo los estafadores insisten en que pague con tarjeta regalo, criptomoneda o transferencia bancaria”, advirtió Bungo.

Pero si la FTC se entera a tiempo de alguna estafa, y se utilizan métodos de pago al estafador como por ejemplo tarjeta de crédito o débito y se hizo la denuncia a tiempo, es posible que sí se logre recuperar el dinero. De allí la importancia de implementar más servicios en varios idiomas para que las personas se sientan más cómodas y confiadas en hacer su denuncia.

Un ejemplo de lo anterior es el fallo a favor de las víctimas en el caso de Epic Games. La FTC logró recuperar 245 millones de dólares a los usuarios del popular juego "Fortnite". Según la FTC, Epic Games engañó a los usuarios de este juego para que realizaran compras involuntarias.  En este caso, los afectados todavía tienen hasta el 17 de enero del 2024 para someter sus reclamos en caso de que se hayan visto afectados.

¿Cómo denunciar a un estafador? La FTC tiene varias vías para denunciar fraudes, estafas o robo de identidad con atención en inglés, español y ahora también en mandarín, tagalo, vietnamita, francés, árabe, coreano, ruso, portugués, polaco entre otros, llamando al (877) 382-4357, presionando 3 para hablar con un intérprete. 

Para reportar un robo de identidad, llamar al (877) 438-4338 y escoger la opción correspondiente al idioma preferido. Asimismo, se puede reportar en línea en español mediante el sitio ReporteFraude.ftc.gov o en RobodeIdentidad.gov. Y en inglés en ReportFraud.ftc.gov o IdentityTheft.gov, o  bien en ftc.gov/languages que incluyen recomendaciones sobre cómo evitar ser víctima de estafa o fraude.

Personas inocentes como René Pérez, un mexicano residente de California. Desesperado por legalizar su estancia en Estados Unidos, el año pasado, el señor Pérez recibió una llamada de un supuesto abogado de inmigración a quien le creyó la promesa de obtener por medio de sus servicios la residencia permanente (Green Card).

La ilusión de "arreglar papeles" entusiasmó al trabajador, quien no dudó en pagar más de $8,000.00 dólares al estafador. Dinero que, hasta el día de hoy, no ha recuperado. Y no tiene pista alguna del perpetrador del fraude, declaró el afectado, además de admitir que no le había pasado por la mente hacer una denuncia formal.

Estos ladrones engañan, y lo hacen en el idioma de sus potenciales víctimas. Es por ello que la Comisión Federal de Comercio (FTC, en inglés) está tomando cartas en el asunto, mediante la “Iniciativa de Acceso a los Idiomas”, puesta en marcha a partir de este otoño, con servicio de intérpretes, para atender a personas que necesiten hacer denuncias de fraude (además del servicio en español) en mandarín, tagalo, vietnamita, francés, árabe, coreano, ruso, portugués o polaco, por mencionar algunos.

"La FTC está superando barreras lingüísticas contra el fraude, ampliando la atención y servicio en otros idiomas más allá del español e inglés", explicó Mónica Vaca, Subdirectora de la Junta de Protección al Consumidor de la FTC durante una conferencia con Ethnic Media Services, un evento que se llevó a cabo con traducción simultánea en múltiples idiomas el pasado 21 de noviembre.

Con cada denuncia, los investigadores de la FTC estarán informando sobre las estafas que afectan a la comunidad y cómo prevenirlas.

"Que la gente haga esas denuncias no sólo por su propio bien, sino para ayudar a la FTC a correr la voz antes de que más personas sean estafadas”, pidió Vaca, explicando que, "únicamente podemos presentar casos y educar sobre estafas de las que hemos sido alertados".

Fraude: Un negocio ilícito millonario. El monto de pérdidas en fraudes y estafas es de aproximadamente 9 mil millones de dólares, informó Larissa Bungo, abogada de la División de Educación de Consumidores y Empresas de la FTC. Dinero que pagaron los consumidores y de acuerdo a quejas que se hicieron a esta dependencia tan solo en inglés y español.

Dinero que obtuvieron los estafadores por medio de prácticas engañosas al ofrecer “el cielo y las estrellas”, prometiendo rápidas ganancias o compras que aparentan ser una oportunidad, o un amor duradero o, la adquisición o compra de un bien o servicio inexistente.

La abogada Bungo señaló que con este nuevo servicio se espera que más personas reporten fraudes o estafas oportunamente y así, comenzar con indagatorias e investigaciones y detener los negocios de los maleantes.

Al reportar el fraude se activa a los investigadores de la 'Red Centinela', un grupo de unos 3,000 funcionarios federales que están a cargo de que se cumpla con las leyes federales, estatales y  locales.

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¿Reembolsos? En muchos casos, es difícil recuperar el dinero a las víctimas porque los estafadores se mueven con rapidez, las denuncias no se hacen a tiempo y/o porque la víctima pagó con métodos difíciles de rastrear, ya sea con tarjeta de regalo, con dinero virtual, criptomoneda o en efectivo.

“Sólo los estafadores insisten en que pague con tarjeta regalo, criptomoneda o transferencia bancaria”, advirtió Bungo.

Pero si la FTC se entera a tiempo de alguna estafa, y se utilizan métodos de pago al estafador como por ejemplo tarjeta de crédito o débito y se hizo la denuncia a tiempo, es posible que sí se logre recuperar el dinero. De allí la importancia de implementar más servicios en varios idiomas para que las personas se sientan más cómodas y confiadas en hacer su denuncia.

Un ejemplo de lo anterior es el fallo a favor de las víctimas en el caso de Epic Games. La FTC logró recuperar 245 millones de dólares a los usuarios del popular juego "Fortnite". Según la FTC, Epic Games engañó a los usuarios de este juego para que realizaran compras involuntarias.  En este caso, los afectados todavía tienen hasta el 17 de enero del 2024 para someter sus reclamos en caso de que se hayan visto afectados.

¿Cómo denunciar a un estafador? La FTC tiene varias vías para denunciar fraudes, estafas o robo de identidad con atención en inglés, español y ahora también en mandarín, tagalo, vietnamita, francés, árabe, coreano, ruso, portugués, polaco entre otros, llamando al (877) 382-4357, presionando 3 para hablar con un intérprete. 

Para reportar un robo de identidad, llamar al (877) 438-4338 y escoger la opción correspondiente al idioma preferido. Asimismo, se puede reportar en línea en español mediante el sitio ReporteFraude.ftc.gov o en RobodeIdentidad.gov. Y en inglés en ReportFraud.ftc.gov o IdentityTheft.gov, o  bien en ftc.gov/languages que incluyen recomendaciones sobre cómo evitar ser víctima de estafa o fraude.