Aumenta la presión sobre los senadores de Texas ante el juicio político de Ken Paxton

La presión política se intensifica en torno a los senadores estatales republicanos que actuarán como jurados en el juicio político del fiscal general Ken Paxton, suspendido de sus funciones.

Los aliados de Paxton están seleccionando a media docena de senadores para ejercer presión. Una entidad misteriosa está transmitiendo anuncios de televisión y enviando anuncios publicitarios dirigidos a ciertos senadores. Y por otro lado, un influyente grupo del “establishment”, así como el exgobernador Rick Perry, están instando a los senadores a oponerse a los esfuerzos por detener el juicio antes de que comience.

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Cualquier que vote contra Ken Paxton en este juicio político está arriesgando toda su carrera política y nos aseguraremos de que así sea”, dijo el jueves Jonathan Strickland, director del Comité de Acción Política a favor de Paxton “Defend Texas Liberty” en una aparición ante los medios de comunicación.

El juicio de alto riesgo del alto funcionario legal de Texas está programado para iniciar el 5 de septiembre. Se produce tras la impugnación que la Cámara de Representantes hizo a Paxton en mayo, acusándolo de un patrón de mala conducta y violación de la ley por años, centrada en su relación con Nate Paul, un inversor inmobiliario y donante de la campaña de Paxton, de Austin. El fiscal general, republicano en su tercer mandato, fue inmediatamente suspendido de su cargo y el juicio determinará si será destituido permanentemente.

DESTINO. Su destino está en manos de los 30 senadores que pueden votar en el juicio. (Su esposa, la senadora Angela Paxton, de McKinney, está recusada). La destitución requiere dos tercios de los votos, lo que significa que si los 12 demócratas votan para condenar a Paxton, nueve de los 18 republicanos restantes tendrían que votar también en su contra para obligarlo a dimitir. En el otro extremo, sólo se requiere una mayoría de votos para que los senadores concedan una solicitud de desestimación previa al juicio, que se presentaría antes de cualquier declaración inicial. Si bien eso requeriría que 16 de los 18 republicanos votantes –suponiendo que todos los demócratas se opongan– puede ser una opción tentadora para los senadores republicanos que no quieren seguir adelante con un juicio de semanas de duración en el que los reflectores se posarán sobre ellos aún más.

Los partidarios de Paxton lo promocionan como la punta de lanza en las batallas de Texas contra la administración de Joe Biden. El juicio político, argumentan, es un complot del “establishment” republicano para eliminar a Paxton después de no poder derrotarlo en su campaña de reelección el año pasado.

El vicegobernador Dan Patrick, que preside el juicio, impuso una estricta orden de silencio a los senadores que les prohíbe mayormente comentar públicamente el caso. Poco después del juicio a Paxton en mayo, varios senadores republicanos emitieron declaraciones idénticas o similares diciendo a los electores que no podían discutir el caso, pero agradecían sus comentarios.

ACTIVISTA. Los aliados de Paxton se han vuelto más agresivos en los últimos días. El martes, la activista republicana del condado de Dallas, Lauren Davis, acudió al programa de Steve Bannon, el exestratega de Donald Trump, y exhortó a la audiencia a presionar a seis senadores republicanos: Kelly Hancock de North Richland Hills, Bryan Hughes de Mineola, Charles Schwertner de Georgetown, Charles Perry de Lubbock, Drew Springer de Muenster y Mayes Middleton, de Galveston. Dijo que era especialmente importante ejercer presión sobre Middleton, dado que era uno de los principales donantes de los principales rivales de Paxton en 2022.

“Vamos a hacer famosos a todos estos seis en los días que vienen”, dijo Bannon.

A principios de semana, mediante su grupo “Moms Love Freedom”, Davis lanzó una petición al Senado pidiendo que desestimara los artículos de juicio político “con prejuicios”.

Davis fue la candidato republicano en 2022 para juez del condado de Dallas y actualmente se postula para presidenta del Partido Republicano del mismo condado, desafiando a un titular. Es clienta del consultor político, Axiom Strategies, al igual que Paxton.

ANUNCIOS. La presión aumentó aún más el miércoles, cuando un nuevo grupo comenzó a transmitir anuncios de televisión dirigidos a ciertos senadores antes del debate de las primarias presidenciales republicanas en Fox News. Un comercial apunta a Schwertner y pide a los espectadores que lo llamen y “le digan que se levante hacia la izquierda y detenga el juicio político a nuestro fiscal general”.

El grupo, San Jacinto 2023, publicó $31,000 en anuncios el miércoles y tenía programado transmitir otros $6,000 en anuncios el jueves, todos en Fox News, según la firma que sigue anuncios “AdImpact”. Si bien no quedó claro de inmediato qué senadores fueron el objetivo, la compra de publicidad se realizó en los mercados de Abilene, Austin, Dallas, Houston, Waco y San Antonio.

Luego, el jueves, el adinerado grupo republicano “Texans for Lawsuit Reform”, emitió una inusual declaración pública sobre el proceso del juicio. El grupo, que financió en gran medida a uno de los principales rivales de Paxton en 2022, reiteró que “no tenía nada que ver” con su juicio político, un día después de que el Dallas Morning News informó que los abogados de Paxton planeaban llamar al fundador de TLR, Richard Weekley, como testigo.

Pero lo que vino después fue más notable. El grupo, que al 30 de junio contaba con un fondo de $33 millones de dólares, dejó claro que esperaba que los senadores se opusieran a las mociones previas al juicio que buscan desestimar el caso, o cualquier otra cosa que pudiera descarrilar un juicio en toda regla.

"Hay un esfuerzo en marcha para intimidar a los senadores para que abandonen sus obligaciones constitucionales y absuelvan a Paxton incluso antes de que comience el juicio y se hayan presentado las pruebas", decía el comunicado. “Estos esfuerzos son irrespetuosos al proceso de “impeachment” constitucional e insultantes a la integridad del Senado de Texas”.

"TLR espera que el Senado lleve a cabo un juicio justo, abierto y exhaustivo y que cada senador tome su decisión únicamente sobre la base de las pruebas presentadas", añade el comunicado, poniendo énfasis en "únicamente".

La declaración sólo se atribuyó a Texans for Lawsuit Reform y no a ningún representante específico del grupo.

Al final del jueves, Perry también intervino con un mensaje similar al de TLR. En un artículo de opinión del Wall Street Journal, Perry condenó a sus colegas republicanos que, según él, estaban tratando de "deslegitimar" el proceso y pidió un "juicio completo y justo" en el Senado.

"Hemos llegado hasta aquí en el proceso y es fundamental que el Senado lo lleve hasta el final", escribió Perry, cercano a Patrick. "Eso significa un juicio justo que permita a ambas partes exponer todos los hechos y brinde a los senadores la oportunidad de votar basándose en la evidencia".

Es probable que tales intervenciones eleven aún más la tensión con Paxton y sus aliados, quienes durante mucho tiempo han teorizado que el establishment republicano, especialmente TLR, está dispuesto a hacer lo que sea necesario para sacarlo de su cargo.

Eso quedó más claro cuando Davis regresó al programa de Bannon el jueves y explicó por qué nombró a esos seis senadores. Dijo que cuatro de ellos (Hughes, Middleton, Perry y Springer) podrían estar escuchando a consultores políticos que tienen “vendettas” contra Paxton y señaló que los cuatro comparten un consultor que trabajó anteriormente para Paxton.

Davis parecía hacer referencia a Jordan Berry, un consultor con sede en Austin que renunció a la campaña de Paxton en 2020 después de que altos funcionarios de su oficina pidieran a las autoridades federales que investigaran la relación de Paxton con Paul. Berry declinó hacer comentarios.

Davis apareció en el programa junto con Stickland, un exrepresentante estatal cuyo PAC ha sido uno de los principales defensores de Paxton. Ya colocó vallas publicitarias y envió mensajes de texto atacando a los republicanos de la Cámara de Representantes que apoyaron el juicio político de Paxton.

"Estamos gastando millones de dólares", dijo Stickland. "Creemos que esta es una gran pelea".

Los aliados de Paxton están seleccionando a media docena de senadores para ejercer presión. Una entidad misteriosa está transmitiendo anuncios de televisión y enviando anuncios publicitarios dirigidos a ciertos senadores. Y por otro lado, un influyente grupo del “establishment”, así como el exgobernador Rick Perry, están instando a los senadores a oponerse a los esfuerzos por detener el juicio antes de que comience.

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Cualquier que vote contra Ken Paxton en este juicio político está arriesgando toda su carrera política y nos aseguraremos de que así sea”, dijo el jueves Jonathan Strickland, director del Comité de Acción Política a favor de Paxton “Defend Texas Liberty” en una aparición ante los medios de comunicación.

El juicio de alto riesgo del alto funcionario legal de Texas está programado para iniciar el 5 de septiembre. Se produce tras la impugnación que la Cámara de Representantes hizo a Paxton en mayo, acusándolo de un patrón de mala conducta y violación de la ley por años, centrada en su relación con Nate Paul, un inversor inmobiliario y donante de la campaña de Paxton, de Austin. El fiscal general, republicano en su tercer mandato, fue inmediatamente suspendido de su cargo y el juicio determinará si será destituido permanentemente.

DESTINO. Su destino está en manos de los 30 senadores que pueden votar en el juicio. (Su esposa, la senadora Angela Paxton, de McKinney, está recusada). La destitución requiere dos tercios de los votos, lo que significa que si los 12 demócratas votan para condenar a Paxton, nueve de los 18 republicanos restantes tendrían que votar también en su contra para obligarlo a dimitir. En el otro extremo, sólo se requiere una mayoría de votos para que los senadores concedan una solicitud de desestimación previa al juicio, que se presentaría antes de cualquier declaración inicial. Si bien eso requeriría que 16 de los 18 republicanos votantes –suponiendo que todos los demócratas se opongan– puede ser una opción tentadora para los senadores republicanos que no quieren seguir adelante con un juicio de semanas de duración en el que los reflectores se posarán sobre ellos aún más.

Los partidarios de Paxton lo promocionan como la punta de lanza en las batallas de Texas contra la administración de Joe Biden. El juicio político, argumentan, es un complot del “establishment” republicano para eliminar a Paxton después de no poder derrotarlo en su campaña de reelección el año pasado.

El vicegobernador Dan Patrick, que preside el juicio, impuso una estricta orden de silencio a los senadores que les prohíbe mayormente comentar públicamente el caso. Poco después del juicio a Paxton en mayo, varios senadores republicanos emitieron declaraciones idénticas o similares diciendo a los electores que no podían discutir el caso, pero agradecían sus comentarios.

ACTIVISTA. Los aliados de Paxton se han vuelto más agresivos en los últimos días. El martes, la activista republicana del condado de Dallas, Lauren Davis, acudió al programa de Steve Bannon, el exestratega de Donald Trump, y exhortó a la audiencia a presionar a seis senadores republicanos: Kelly Hancock de North Richland Hills, Bryan Hughes de Mineola, Charles Schwertner de Georgetown, Charles Perry de Lubbock, Drew Springer de Muenster y Mayes Middleton, de Galveston. Dijo que era especialmente importante ejercer presión sobre Middleton, dado que era uno de los principales donantes de los principales rivales de Paxton en 2022.

“Vamos a hacer famosos a todos estos seis en los días que vienen”, dijo Bannon.

A principios de semana, mediante su grupo “Moms Love Freedom”, Davis lanzó una petición al Senado pidiendo que desestimara los artículos de juicio político “con prejuicios”.

Davis fue la candidato republicano en 2022 para juez del condado de Dallas y actualmente se postula para presidenta del Partido Republicano del mismo condado, desafiando a un titular. Es clienta del consultor político, Axiom Strategies, al igual que Paxton.

ANUNCIOS. La presión aumentó aún más el miércoles, cuando un nuevo grupo comenzó a transmitir anuncios de televisión dirigidos a ciertos senadores antes del debate de las primarias presidenciales republicanas en Fox News. Un comercial apunta a Schwertner y pide a los espectadores que lo llamen y “le digan que se levante hacia la izquierda y detenga el juicio político a nuestro fiscal general”.

El grupo, San Jacinto 2023, publicó $31,000 en anuncios el miércoles y tenía programado transmitir otros $6,000 en anuncios el jueves, todos en Fox News, según la firma que sigue anuncios “AdImpact”. Si bien no quedó claro de inmediato qué senadores fueron el objetivo, la compra de publicidad se realizó en los mercados de Abilene, Austin, Dallas, Houston, Waco y San Antonio.

Luego, el jueves, el adinerado grupo republicano “Texans for Lawsuit Reform”, emitió una inusual declaración pública sobre el proceso del juicio. El grupo, que financió en gran medida a uno de los principales rivales de Paxton en 2022, reiteró que “no tenía nada que ver” con su juicio político, un día después de que el Dallas Morning News informó que los abogados de Paxton planeaban llamar al fundador de TLR, Richard Weekley, como testigo.

Pero lo que vino después fue más notable. El grupo, que al 30 de junio contaba con un fondo de $33 millones de dólares, dejó claro que esperaba que los senadores se opusieran a las mociones previas al juicio que buscan desestimar el caso, o cualquier otra cosa que pudiera descarrilar un juicio en toda regla.

"Hay un esfuerzo en marcha para intimidar a los senadores para que abandonen sus obligaciones constitucionales y absuelvan a Paxton incluso antes de que comience el juicio y se hayan presentado las pruebas", decía el comunicado. “Estos esfuerzos son irrespetuosos al proceso de “impeachment” constitucional e insultantes a la integridad del Senado de Texas”.

"TLR espera que el Senado lleve a cabo un juicio justo, abierto y exhaustivo y que cada senador tome su decisión únicamente sobre la base de las pruebas presentadas", añade el comunicado, poniendo énfasis en "únicamente".

La declaración sólo se atribuyó a Texans for Lawsuit Reform y no a ningún representante específico del grupo.

Al final del jueves, Perry también intervino con un mensaje similar al de TLR. En un artículo de opinión del Wall Street Journal, Perry condenó a sus colegas republicanos que, según él, estaban tratando de "deslegitimar" el proceso y pidió un "juicio completo y justo" en el Senado.

"Hemos llegado hasta aquí en el proceso y es fundamental que el Senado lo lleve hasta el final", escribió Perry, cercano a Patrick. "Eso significa un juicio justo que permita a ambas partes exponer todos los hechos y brinde a los senadores la oportunidad de votar basándose en la evidencia".

Es probable que tales intervenciones eleven aún más la tensión con Paxton y sus aliados, quienes durante mucho tiempo han teorizado que el establishment republicano, especialmente TLR, está dispuesto a hacer lo que sea necesario para sacarlo de su cargo.

Eso quedó más claro cuando Davis regresó al programa de Bannon el jueves y explicó por qué nombró a esos seis senadores. Dijo que cuatro de ellos (Hughes, Middleton, Perry y Springer) podrían estar escuchando a consultores políticos que tienen “vendettas” contra Paxton y señaló que los cuatro comparten un consultor que trabajó anteriormente para Paxton.

Davis parecía hacer referencia a Jordan Berry, un consultor con sede en Austin que renunció a la campaña de Paxton en 2020 después de que altos funcionarios de su oficina pidieran a las autoridades federales que investigaran la relación de Paxton con Paul. Berry declinó hacer comentarios.

Davis apareció en el programa junto con Stickland, un exrepresentante estatal cuyo PAC ha sido uno de los principales defensores de Paxton. Ya colocó vallas publicitarias y envió mensajes de texto atacando a los republicanos de la Cámara de Representantes que apoyaron el juicio político de Paxton.

"Estamos gastando millones de dólares", dijo Stickland. "Creemos que esta es una gran pelea".