AGUA pasa por mi casa, CATE de mi corazón: Los primeros 10 años de "Avocados from México".

Los Aguacates de México pasan por un momento idílico en su venta y distribución en EE.UU. si se toma en cuenta que durante 80 años estuvo prohibida su importación en toda la Unión Americana por preocupaciones sanitarias agrícolas. La percepción del icónico producto (8 veces anunciado en el Super Tazón) y su penetración en el mercado, se debe en parte, a la peculiar unión de dos fuerzas de cada lado de la frontera que este año celebran diez años de existencia.

"A mí me contrataron casi al inicio de cuando empezó toda esta aventura", dice Alvaro Luque, el presidente ejecutivo de Avocados From México (AFM), durante una de las celebraciones del décimo aniversario de la compañía.

Un discjockey ameniza con música de varias latitudes del continente, mientras que periodistas e invitados descubren las maravillas derivadas del aguacate ofrecidas en el "AvoLab" de la compañía. El guacamole en su estilo tradicional es un buen punto de partida, aunque justo atrás está otro muy parecido pero con elote incluido en la deliciosa emulsión.

El rostro y la sonrisa de la aclamada chef mexicana Pati Jinich tampoco pasan desapercibidos, pero con su característica naturalidad, actúa como si no fuera la celebridad en la que se ha convertido a través de los años con su programa "Pati's Mexican Table" en PBS.

¿Alguna receta de aguacate en particular?, le preguntamos.
"¡Todas!", responde con el ánimo por todo lo alto.

"Para mí ver la evolución de Avocados From México es un gran ejemplo, creo que nos representa mucho a los mexicanos de cómo un ingrediente que es tan icónico de nuestra cultura y nuestra cocina, no solo nos enriquece como mexicanos a los mexicanos, pero enriquece a otros países y a otras mesas y a otras cocinas. Y es el poder hacer las dos cosas, o sea, poder ser profundamente mexicano mientras que puedes enriquecer otros platillos; por ejemplo, el sushi japonés: lleva aguacate, no le quita lo japonés", reflexiona Jinich, quien antes de establecerse y desarrollarse como chef en Washington vivió en Dallas, proveniente de la Ciudad de México.

"El aguacate puede ser mucho lo que es cuando es parte de algo, puede ser un jugador de equipo, pero también puede ser la estrella, entonces, eso se me hace que representa mucho como lo que somos los mexicanos: versátiles, accesibles, sencillos, no pretenciosos", añade.

Relacionada: Lanzan becas para estudiar arte culinario en Dallas College

SEDE. Los ventanales del octavo piso de la torre en donde se ubica la sede de AFM permiten ver los edificios del centro de Dallas y en primer plano muestran las aguas del lago Carolyn en Las Colinas.

La sede de Avocados From México ha estado "en el área de Dallas [desde] siempre", afirma Luque. En la compañía consideran que Dallas/Fort Worth es un lugar "muy céntrico para movernos" (aunque tienen integrantes de su junta directiva en diferentes partes de Estados Unidos) y además, "hay vuelo directo a Michoacán todos los días, así que decidimos que aquí (estaríamos)".

Con Michocán AFM tiene una conexión muy estrecha, siendo el tradicional estado occidental de la República Mexicana el responsable de casi el 50 por ciento (47.5) de la producción mundial de aguacate. "Nosotros por muchos años únicamente podíamos traer de Michoacán, que era el único estado aprobado por el gobierno de Estados Unidos, hasta el año pasado que abrieron Jalisco y ahora estamos trayendo de los dos, pero Michoacán es donde todo nació", señala Luque, ex ejecutivo de Maseca, quien siendo costarricense está empapadísimo de la cultura mexicana.

SUPER BOWL. Luque considera que el anuncio de 30 segundos que decidieron hacer para difundirlo durante el Super Tazón en el 2015 "fue un momento mágico, porque fuimos el primer producto (agrícola), asociado con México que se anunció en el Super Bowl y eso llamó mucho la atención... Fue un comercial que decidimos hacer en el 2015 y supuestamente iba a ser una sola vez; lo que queríamos era decirte a la gente, nosotros somos Avocados From México, somos los más grandes del mundo, venimos por el mercado. Lo que no nos imaginamos fue la respuesta tan increíble que tuvimos de los medios, de los clientes, de los consumidores; entonces decidimos utilizar el Super Bowl como una herramienta para construir la marca. Ya tenemos ocho Super Bowl con nosotros (excepto 2021)".

"Eso hizo que nuestra marca pasara de un 20 por ciento de preferencia en el consumidor a un 60 por ciento de preferencia del consumidor. Por mucho somos la marca preferida en Estados Unidos. Pero lo importante es que se desarrolló el negocio, ya logramos duplicar las ventas de aguacate mexicano en Estados Unidos, logramos crear un negocio que representa 11 mil millones de derrama económica anual para el mercado de Estados Unidps. Casi 60 mil empleos directos en EE.UU. casi 80 mil empleos directos en México, es un programa muy bonito porque realmente está ayudando a dos países, a muchas familias".

SÚPER MEXICANA"Pati (Jinich) representa lo que nosotros queremos hacer, esa es la historia de éxito del hispano en Estados Unidos. Ella ha logrado sostener sus raíces, porque Pati es súper mexicana, es muy defensora de la tradición de México, pero es exitosa en el mercado más grande del mundo, que es Estados Unidos. Es exactamente lo que Avocados de Mexico representa, nosotros no olvidamos nuestro origen de Michoacán, de México, pero queremos ser grandes en Estados Unidos", responde Luque sobre la relación de AFM con la chef originaria de la CDMX, a cuyo programa televisivo patrocinan desde hace varios años.

PROHIBICIÓNLa explicación de Los Angeles Times sobre la prohibición de 8 décadas es que, "para evitar que una variedad de gorgojos, costras y plagas ingresaran a los huertos estadounidenses", desde 1914 hasta 1997 estuvo en vigor una veda que llegó a su fin pocos años antes del inicio del nuevo milenio, lo cual despejó el camino para que la fruta cultivada principalmente en Michoacán reanudara su travesía hacia el norte con todas las de la ley.

Durante "80 años no se podía traer aguacate mexicano [a Estados Unidos], hasta 1997. En 1997 empiezan a abrir el mercado poco a poco, hasta que en el 2013 forman esta compañía (los importadores de aguacate, MHAIA y los productores y empacadores, PEAM) y en cuestión de esta década, que tenemos de manejar Avocados from México, hemos duplicado el mercado de aguacate en Estados Unidos. Logramos crear una corporación enorme que está generando 11 billones de dólares de derrama económica en EE.UU.", detalla el ejecutivo tico.

 De acuerdo a Statista, en  2021, Estados Unidos se convirtió en el principal importador de aguacate del mundo. En concreto, las importaciones estadounidenses de esta fruta durante el año citado estuvieron valoradas en aproximadamente 3,140 millones de dólares.

AVOLAB. Parte de la celebración del décimo aniversario de Avocados from México es el lanzamiento del Avolab, que es el centro culinario "extendido" de Avocados from México, "el único centro culinario que existe de aguacates en el mundo, aquí está la Universidad del aguacate, aquí hacemos la certificación de chefs y de profesionales en educación de aguacate y ahora tenemos la posibilidad de hacer lo que queramos, como mixología, cocina, en este laboratorio de creatividad de aguacates", concluye Luque.

"A mí me contrataron casi al inicio de cuando empezó toda esta aventura", dice Alvaro Luque, el presidente ejecutivo de Avocados From México (AFM), durante una de las celebraciones del décimo aniversario de la compañía.

Un discjockey ameniza con música de varias latitudes del continente, mientras que periodistas e invitados descubren las maravillas derivadas del aguacate ofrecidas en el "AvoLab" de la compañía. El guacamole en su estilo tradicional es un buen punto de partida, aunque justo atrás está otro muy parecido pero con elote incluido en la deliciosa emulsión.

El rostro y la sonrisa de la aclamada chef mexicana Pati Jinich tampoco pasan desapercibidos, pero con su característica naturalidad, actúa como si no fuera la celebridad en la que se ha convertido a través de los años con su programa "Pati's Mexican Table" en PBS.

¿Alguna receta de aguacate en particular?, le preguntamos.
"¡Todas!", responde con el ánimo por todo lo alto.

"Para mí ver la evolución de Avocados From México es un gran ejemplo, creo que nos representa mucho a los mexicanos de cómo un ingrediente que es tan icónico de nuestra cultura y nuestra cocina, no solo nos enriquece como mexicanos a los mexicanos, pero enriquece a otros países y a otras mesas y a otras cocinas. Y es el poder hacer las dos cosas, o sea, poder ser profundamente mexicano mientras que puedes enriquecer otros platillos; por ejemplo, el sushi japonés: lleva aguacate, no le quita lo japonés", reflexiona Jinich, quien antes de establecerse y desarrollarse como chef en Washington vivió en Dallas, proveniente de la Ciudad de México.

"El aguacate puede ser mucho lo que es cuando es parte de algo, puede ser un jugador de equipo, pero también puede ser la estrella, entonces, eso se me hace que representa mucho como lo que somos los mexicanos: versátiles, accesibles, sencillos, no pretenciosos", añade.

Relacionada: Lanzan becas para estudiar arte culinario en Dallas College

SEDE. Los ventanales del octavo piso de la torre en donde se ubica la sede de AFM permiten ver los edificios del centro de Dallas y en primer plano muestran las aguas del lago Carolyn en Las Colinas.

La sede de Avocados From México ha estado "en el área de Dallas [desde] siempre", afirma Luque. En la compañía consideran que Dallas/Fort Worth es un lugar "muy céntrico para movernos" (aunque tienen integrantes de su junta directiva en diferentes partes de Estados Unidos) y además, "hay vuelo directo a Michoacán todos los días, así que decidimos que aquí (estaríamos)".

Con Michocán AFM tiene una conexión muy estrecha, siendo el tradicional estado occidental de la República Mexicana el responsable de casi el 50 por ciento (47.5) de la producción mundial de aguacate. "Nosotros por muchos años únicamente podíamos traer de Michoacán, que era el único estado aprobado por el gobierno de Estados Unidos, hasta el año pasado que abrieron Jalisco y ahora estamos trayendo de los dos, pero Michoacán es donde todo nació", señala Luque, ex ejecutivo de Maseca, quien siendo costarricense está empapadísimo de la cultura mexicana.

SUPER BOWL. Luque considera que el anuncio de 30 segundos que decidieron hacer para difundirlo durante el Super Tazón en el 2015 "fue un momento mágico, porque fuimos el primer producto (agrícola), asociado con México que se anunció en el Super Bowl y eso llamó mucho la atención... Fue un comercial que decidimos hacer en el 2015 y supuestamente iba a ser una sola vez; lo que queríamos era decirte a la gente, nosotros somos Avocados From México, somos los más grandes del mundo, venimos por el mercado. Lo que no nos imaginamos fue la respuesta tan increíble que tuvimos de los medios, de los clientes, de los consumidores; entonces decidimos utilizar el Super Bowl como una herramienta para construir la marca. Ya tenemos ocho Super Bowl con nosotros (excepto 2021)".

"Eso hizo que nuestra marca pasara de un 20 por ciento de preferencia en el consumidor a un 60 por ciento de preferencia del consumidor. Por mucho somos la marca preferida en Estados Unidos. Pero lo importante es que se desarrolló el negocio, ya logramos duplicar las ventas de aguacate mexicano en Estados Unidos, logramos crear un negocio que representa 11 mil millones de derrama económica anual para el mercado de Estados Unidps. Casi 60 mil empleos directos en EE.UU. casi 80 mil empleos directos en México, es un programa muy bonito porque realmente está ayudando a dos países, a muchas familias".

SÚPER MEXICANA"Pati (Jinich) representa lo que nosotros queremos hacer, esa es la historia de éxito del hispano en Estados Unidos. Ella ha logrado sostener sus raíces, porque Pati es súper mexicana, es muy defensora de la tradición de México, pero es exitosa en el mercado más grande del mundo, que es Estados Unidos. Es exactamente lo que Avocados de Mexico representa, nosotros no olvidamos nuestro origen de Michoacán, de México, pero queremos ser grandes en Estados Unidos", responde Luque sobre la relación de AFM con la chef originaria de la CDMX, a cuyo programa televisivo patrocinan desde hace varios años.

PROHIBICIÓNLa explicación de Los Angeles Times sobre la prohibición de 8 décadas es que, "para evitar que una variedad de gorgojos, costras y plagas ingresaran a los huertos estadounidenses", desde 1914 hasta 1997 estuvo en vigor una veda que llegó a su fin pocos años antes del inicio del nuevo milenio, lo cual despejó el camino para que la fruta cultivada principalmente en Michoacán reanudara su travesía hacia el norte con todas las de la ley.

Durante "80 años no se podía traer aguacate mexicano [a Estados Unidos], hasta 1997. En 1997 empiezan a abrir el mercado poco a poco, hasta que en el 2013 forman esta compañía (los importadores de aguacate, MHAIA y los productores y empacadores, PEAM) y en cuestión de esta década, que tenemos de manejar Avocados from México, hemos duplicado el mercado de aguacate en Estados Unidos. Logramos crear una corporación enorme que está generando 11 billones de dólares de derrama económica en EE.UU.", detalla el ejecutivo tico.

 De acuerdo a Statista, en  2021, Estados Unidos se convirtió en el principal importador de aguacate del mundo. En concreto, las importaciones estadounidenses de esta fruta durante el año citado estuvieron valoradas en aproximadamente 3,140 millones de dólares.

AVOLAB. Parte de la celebración del décimo aniversario de Avocados from México es el lanzamiento del Avolab, que es el centro culinario "extendido" de Avocados from México, "el único centro culinario que existe de aguacates en el mundo, aquí está la Universidad del aguacate, aquí hacemos la certificación de chefs y de profesionales en educación de aguacate y ahora tenemos la posibilidad de hacer lo que queramos, como mixología, cocina, en este laboratorio de creatividad de aguacates", concluye Luque.