Texas: Escasas reglas hacen que los mismos trabajadores se encarguen de prevenir lesiones por el calor

Maynor Estuardo Álvarez solía soportar el calor de Texas, pero ya no. Algo cambió en su cuerpo el verano pasado mientras trabajaba como pintor en un departamento en Houston. 

Una tarde, la temperatura había superado los 100 grados y la unidad no tenía aire acondicionado. De repente sintió que su corazón se aceleraba y comenzó a sudar profusamente. Tenía calambres en las pantorrillas, luego en los brazos, seguido de un dolor insoportable debajo de las costillas.

RelacionadaCalor extremo: las señales de alerta que da el cuerpo 

Llamó a su esposa y le dijo: "Creo que me voy a desmayar".

Ella le aconsejó que bebiera agua, pero él dijo que ya lo estaba haciendo.

"Salte de ahí entonces", le pidió ella.

Read the English (original) story from The Texas Tribune.

Álvarez se trasladó a otra unidad con aire acondicionado, bebió más agua y finalmente se recuperó. No salió del trabajo como su esposa le aconsejó, pero el incidente cambió su visión sobre el trabajo en días muy calurosos.

Álvarez ha batallado con el estrés por calor en otras ocasiones durante sus 18 años trabajando en la construcción desde que llegó a Texas desde su natal Quetzaltenango, Guatemala. Pero siente que el calor ha hecho mella en su cuerpo y, un año después del incidente de Houston, todavía no puede exponerse a temperaturas tan altas.

Y tampoco está dispuesto a hacerlo.

El trabajador se volvió a preocupar por su salud cuando una ola de calor este año elevó las temperaturas de Texas a tres dígitos. El calor ha disminuido por ahora, pero se prevé que las temperaturas vuelvan a subir en los próximos días. Esto pone en riesgo a los trabajadores de la construcción como Álvarez, así como a otros en sectores como la agricultura, la entrega de correo, la manufactura, la preparación de alimentos y el paisajismo.

No hay estándares federales o estatales que en específico protejan a los trabajadores de las enfermedades causadas por el calor, y pronto se prohibirá a las ciudades y condados de Texas crear normas locales con tal propósito. Ahora más que nunca, como muestra el caso de Álvarez, la seguridad térmica depende de que los trabajadores estén capacitados en el autocuidado, los supervisores aprendan a identificar los síntomas del estrés por calor y la disposición de los empleadores a brindar descansos y otras medidas de protección.

Anualmente, el calor mata a más personas en los EE. UU. que los huracanes, los tornados o las inundaciones. Texas ha registrado 42 muertes relacionadas con el calor en el trabajo desde 2011, más que cualquier otro estado, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Desde el comienzo de la ola de calor, al menos dos trabajadores han muerto en Texas por causas que las autoridades investigan como posiblemente relacionadas con el calor. Justin Cory Foster, un liniero de 35 años, murió en la ciudad de Marshall, en el este de Texas, y Eugene Gates Jr., un cartero de 66 años, murió en Dallas.

Los expertos en seguridad laboral y los sindicatos dicen que las muertes relacionadas con el calor probablemente no se cuentan, porque muchas están registradas como relacionadas con otras causas.

Si bien 2022 fue el segundo año más caluroso registrado, se pronostican temperaturas más suaves para este verano. Pero eso no excluye olas de calor como la del mes pasado. El cambio climático amplifica las olas de calor, que se vuelven más frecuentes, duran más y alcanzan temperaturas más altas, dijeron los científicos a The Texas Tribune.

Cómo prevenir la exposición a los peligros del calor. Los trabajadores expuestos a altas temperaturas pueden sufrir estrés por calor o golpe de calor. La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional recomienda prestar atención a síntomas como dolores de cabeza, náuseas, debilidad o mareos, sudoración intensa, temperatura corporal elevada, sed, disminución de la orina y piel caliente y seca. Cuando esto sucede, OSHA recomienda beber agua; mudarse a un área nueva; refrescarse con agua, hielo o ventilador; y quitarse la ropa innecesaria.

Los golpes de calor son más graves. Pueden manifestarse como pensamiento o comportamiento anormal, dificultad para hablar, convulsiones y pérdida del conocimiento. Es posible que los trabajadores no se den cuenta cuando están mostrando síntomas de insolación y dependan de la ayuda de sus compañeros de trabajo, supervisores u otras personas. En estos casos, OSHA recomienda llamar inmediatamente al 911 y enfriar al trabajador con agua o hielo.

Identificar la deshidratación puede ser difícil, dijo David Delgado, de 58 años, supervisor de construcción en Laredo. El año pasado, mientras trabajaba en un sitio de construcción en un día en que las temperaturas alcanzaron los 108 grados, no se dio cuenta de que el calor lo estaba afectando hasta que se le acalambraron los pies.

"No te da sed", dijo Delgado. "El cuerpo no se da cuenta".

Según Delgado, los trabajadores de su equipo suelen beber muchos líquidos antes de comenzar la jornada porque el acceso al agua puede estar lejos de las obras y quieren terminar el proyecto lo más rápido posible. Pero necesitan beber agua con frecuencia para mantenerse hidratados, por lo que estableció un descanso de 10 minutos cada tres horas. Durante la ola de calor de este año, su equipo reparó el techo de una tienda de autopartes de 30,000 pies cuadrados. Para evitar las enfermedades causadas por el calor, Delgado adelantó la jornada laboral: comenzaban a las 6 a. m. y terminaban a la 1 p. m.

"No recomendamos trabajar a partir de la 1 p.m. a las 5 p. m. bajo el sol", dijo Delgado. "Pero tenemos que trabajar porque tenemos que comer, ¿verdad?"

Para prevenir lesiones por calor, OSHA recomienda beber al menos un vaso de agua cada 20 minutos, descansar del calor a la sombra o en lugares frescos, usar ropa holgada y de colores claros y un sombrero, y estar atento a los compañeros de trabajo.

El año pasado, la agencia lanzó una campaña educativa destacando que tres de cada cuatro muertes relacionadas con el calor ocurren durante la primera semana de trabajo en un nuevo proyecto. Por eso, la agencia propone aumentar gradualmente la exposición al calor a medida que transcurre la semana laboral. OSHA recomienda no pasar más del 20 % del turno de trabajo del primer día expuesto al calor y aumentar esa cantidad de tiempo en un 20 % cada día hasta que se complete la semana laboral.

El clima de Texas es caliente y húmedo, lo que dificulta que el cuerpo se enfríe con el sudor y puede provocar deshidratación, dijo Bethany Alcauter, directora de Investigación y Programas de Salud Pública del Centro Nacional para la Salud de los Trabajadores Agrícolas.

Los empleados postales tienden a trabajar solos y eso los hace especialmente vulnerables al calor, dijo William Moody, presidente de la Asociación Nacional de Carteros, Local 181, que incluye a Austin y sus alrededores. Además de las recomendaciones de OSHA, Moody insta a los clientes del Servicio Postal de EE. UU. a vigilar la salud de los carteros y ayudarlos si notan una conducta errática de su parte.

"Se necesita que toda la comunidad esté atenta, no solo a los carteros, sino a cualquiera que trabaje en el calor", dijo Moody. "A veces es solo hablar con la persona y asegurarse de que sean coherentes".

El Servicio Postal de EE. UU. declaró en un comunicado que solo el 34% de sus vehículos actuales tienen aire acondicionado. El comunicado explicaba que la agencia estaba adquiriendo más vehículos equipados con aire acondicionado y brindando capacitación obligatoria relacionada con el calor para todos los trabajadores.

Estándares de protección contra el calor. Cuando llegó la ola de calor de junio, Juan Pedro Muñoz, de 45 años, estaba recubriendo una casa en Austin. Ha trabajado en la construcción durante dos décadas, desde que llegó de Querétaro, México. El equipo con el que trabaja programa pausas para tomar agua de 10 minutos aproximadamente cada hora para hacer frente a las altas temperaturas. Eso es más que el descanso obligatorio requerido por una ordenanza de Austin.

"Nunca tuvimos problemas con los descansos", dijo Muñoz. "Hablamos con el supervisor y nos dijo que preferiría tenernos trabajando que en el hospital".

Pero Muñoz sabe que no siempre es así. Los trabajadores que hablaron con el Tribune dijeron que algunos supervisores no les permitirán tomar un descanso, y tampoco tendrán que hacerlo próximamente, ya que es probable que la ordenanza de Austin sea anulada pronto.

El gobernador Greg Abbott firmó el proyecto de ley 2127 de la Cámara de Representantes en el punto álgido de la ola de calor. Conocida como la "Ley de la Estrella de la Muerte", la HB 2127 impide que las ciudades y los condados de Texas creen reglas que van más allá de lo que exige la ley estatal en temas como el trabajo, la agricultura, los negocios y los recursos naturales.

Nadie sabe exactamente qué leyes locales se volverán ilegales cuando el proyecto de ley entre en vigencia el 1 de septiembre. Meses después de que el proyecto de ley se presentara por primera vez ante los legisladores y semanas después de que Abbott lo promulgara, las ciudades todavía están tratando de averiguar el alcance del proyecto de ley. Pero menciona expresamente que los gobiernos locales no pueden regular las pausas laborales. Se espera que la ley resulte en la anulación de las ordenanzas en Austin y Dallas que requieren que los trabajadores tomen descansos de 10 minutos para tomar agua cada cuatro horas. También impedirá que otras ciudades adopten reglas similares.

Los sindicatos han argumentado que la ley aumentaría el riesgo de lesiones y muertes relacionadas con el calor en los lugares de trabajo. Esto afectará particularmente a los latinos, que representan seis de cada 10 trabajadores de la construcción en Texas, según datos de la Oficina del Censo de EE. UU.

Los partidarios de HB 2127 dicen que eliminará un mosaico de ordenanzas locales en todo el estado que empantana a las empresas y que las pautas de OSHA son suficientes para garantizar un lugar de trabajo seguro.

Los trabajadores seguros son buenos para los negocios, dijo Geoffrey Tahuahua al Tribune el mes pasado después de que se firmara la HB 2127. Tahuahua es el presidente del grupo Constructores y Contratistas Asociados de Texas, que representa a las empresas de construcción comercial.

Apoya la nueva ley porque considera que las ordenanzas locales tratan de imponer soluciones únicas a las empresas. Tahuahua dijo que prefiere las pautas de OSHA porque permiten a los empleadores establecer planes de seguridad que se ajusten a cada lugar de trabajo y tipo de trabajo. Alguien que suelde acero a 50 pies en el aire en medio de un día caluroso debería descansar más que otros trabajadores de la construcción, dijo.

“Nos lo tomamos muy en serio”, dijo Tahuahua. “Mis miembros están muy por encima y más allá de lo que los mercados están haciendo, pero la flexibilidad es realmente importante”.

Sin embargo, OSHA no tiene una norma nacional específica para las enfermedades relacionadas con el calor. La agencia se basa en la cláusula de deber general, una sección de la ley laboral federal que requiere que los empleadores protejan a los trabajadores de riesgos laborales graves. Pero ese estándar amplio no es suficiente para garantizar que los trabajadores estén protegidos contra la exposición al calor, dijo Douglas Parker, director de OSHA. Es por eso que la agencia está trabajando en la creación de un estándar nacional de calor, dijo.

“Hace diez años, si planteabas la idea de un estándar nacional de calor, todavía se consideraba un problema marginal. Y hubo dudas sobre si OSHA debería participar”, dijo Parker. “Creo que existe un reconocimiento creciente de la necesidad de hacer algo al respecto, combinado con una gran cantidad de información y datos sobre el cambio climático”.

Parker también dijo que OSHA no tenía suficientes inspectores para vigilar regularmente a todas las empresas y trabajadores expuestos al calor en el país. Él cree que una norma nacional aumentaría el cumplimiento sin la necesidad de más inspecciones.

Parker dijo que la cláusula de deber general es tan amplia que brinda a los empleadores la flexibilidad de hacer sus propios planes de seguridad contra el calor, pero también crea confusión. OSHA muchas veces recibe consultas de empresas que no saben qué medidas tomar para proteger a sus trabajadores, la mayoría de las cuales podrían resolverse con una norma nacional.

Aunque las discusiones sobre la creación de un estándar se encuentran en una etapa inicial, Parker anticipó que tomaría en cuenta medidas preventivas como tener acceso al agua, ofrecer descansos bajo la sombra, aclimatar los lugares de trabajo y ofrecer instrucciones sobre cómo enfrentar emergencias.

Pero puede llevar años promulgar una norma federal de OSHA. Parker señaló que, en el pasado, este proceso tomó un promedio de siete años y, en el caso de las reglas principales, hasta 20 años. Y cree que este proceso podría ser más corto porque es una prioridad para la administración Biden, que espera completar el nuevo estándar durante este período.

Todavía hay empleadores que no garantizan la seguridad de los trabajadores en ambientes calurosos, a pesar de las recomendaciones de OSHA y la cláusula de deber general. Y eso los pone en riesgo, como le pasó a Álvarez el año pasado.

Álvarez dijo que la seguridad y los descansos dependen de la arbitrariedad del encargado de turno.

"A veces el supervisor es una persona amable y te trae agua, pero hay otros que quieren complacer al patrón, quieren avanzar más rápido y con más producción, entonces no traen agua ni nos permiten tomar un descanso para relajarnos un poco".

Con el tiempo, Álvarez aprendió que debe tomar descansos, aunque no esté autorizado.

"Me han mandado a casa varias veces porque dicen que soy rebelde, que si me dan descansos los demás trabajadores van a querer lo mismo. Y no me pagan por el día", dijo. "Pero no me importa si me envían a casa. Trabajar hasta perder la vida no vale la pena".

Una tarde, la temperatura había superado los 100 grados y la unidad no tenía aire acondicionado. De repente sintió que su corazón se aceleraba y comenzó a sudar profusamente. Tenía calambres en las pantorrillas, luego en los brazos, seguido de un dolor insoportable debajo de las costillas.

RelacionadaCalor extremo: las señales de alerta que da el cuerpo 

Llamó a su esposa y le dijo: "Creo que me voy a desmayar".

Ella le aconsejó que bebiera agua, pero él dijo que ya lo estaba haciendo.

"Salte de ahí entonces", le pidió ella.

Read the English (original) story from The Texas Tribune.

Álvarez se trasladó a otra unidad con aire acondicionado, bebió más agua y finalmente se recuperó. No salió del trabajo como su esposa le aconsejó, pero el incidente cambió su visión sobre el trabajo en días muy calurosos.

Álvarez ha batallado con el estrés por calor en otras ocasiones durante sus 18 años trabajando en la construcción desde que llegó a Texas desde su natal Quetzaltenango, Guatemala. Pero siente que el calor ha hecho mella en su cuerpo y, un año después del incidente de Houston, todavía no puede exponerse a temperaturas tan altas.

Y tampoco está dispuesto a hacerlo.

El trabajador se volvió a preocupar por su salud cuando una ola de calor este año elevó las temperaturas de Texas a tres dígitos. El calor ha disminuido por ahora, pero se prevé que las temperaturas vuelvan a subir en los próximos días. Esto pone en riesgo a los trabajadores de la construcción como Álvarez, así como a otros en sectores como la agricultura, la entrega de correo, la manufactura, la preparación de alimentos y el paisajismo.

No hay estándares federales o estatales que en específico protejan a los trabajadores de las enfermedades causadas por el calor, y pronto se prohibirá a las ciudades y condados de Texas crear normas locales con tal propósito. Ahora más que nunca, como muestra el caso de Álvarez, la seguridad térmica depende de que los trabajadores estén capacitados en el autocuidado, los supervisores aprendan a identificar los síntomas del estrés por calor y la disposición de los empleadores a brindar descansos y otras medidas de protección.

Anualmente, el calor mata a más personas en los EE. UU. que los huracanes, los tornados o las inundaciones. Texas ha registrado 42 muertes relacionadas con el calor en el trabajo desde 2011, más que cualquier otro estado, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Desde el comienzo de la ola de calor, al menos dos trabajadores han muerto en Texas por causas que las autoridades investigan como posiblemente relacionadas con el calor. Justin Cory Foster, un liniero de 35 años, murió en la ciudad de Marshall, en el este de Texas, y Eugene Gates Jr., un cartero de 66 años, murió en Dallas.

Los expertos en seguridad laboral y los sindicatos dicen que las muertes relacionadas con el calor probablemente no se cuentan, porque muchas están registradas como relacionadas con otras causas.

Si bien 2022 fue el segundo año más caluroso registrado, se pronostican temperaturas más suaves para este verano. Pero eso no excluye olas de calor como la del mes pasado. El cambio climático amplifica las olas de calor, que se vuelven más frecuentes, duran más y alcanzan temperaturas más altas, dijeron los científicos a The Texas Tribune.

Cómo prevenir la exposición a los peligros del calor. Los trabajadores expuestos a altas temperaturas pueden sufrir estrés por calor o golpe de calor. La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional recomienda prestar atención a síntomas como dolores de cabeza, náuseas, debilidad o mareos, sudoración intensa, temperatura corporal elevada, sed, disminución de la orina y piel caliente y seca. Cuando esto sucede, OSHA recomienda beber agua; mudarse a un área nueva; refrescarse con agua, hielo o ventilador; y quitarse la ropa innecesaria.

Los golpes de calor son más graves. Pueden manifestarse como pensamiento o comportamiento anormal, dificultad para hablar, convulsiones y pérdida del conocimiento. Es posible que los trabajadores no se den cuenta cuando están mostrando síntomas de insolación y dependan de la ayuda de sus compañeros de trabajo, supervisores u otras personas. En estos casos, OSHA recomienda llamar inmediatamente al 911 y enfriar al trabajador con agua o hielo.

Identificar la deshidratación puede ser difícil, dijo David Delgado, de 58 años, supervisor de construcción en Laredo. El año pasado, mientras trabajaba en un sitio de construcción en un día en que las temperaturas alcanzaron los 108 grados, no se dio cuenta de que el calor lo estaba afectando hasta que se le acalambraron los pies.

"No te da sed", dijo Delgado. "El cuerpo no se da cuenta".

Según Delgado, los trabajadores de su equipo suelen beber muchos líquidos antes de comenzar la jornada porque el acceso al agua puede estar lejos de las obras y quieren terminar el proyecto lo más rápido posible. Pero necesitan beber agua con frecuencia para mantenerse hidratados, por lo que estableció un descanso de 10 minutos cada tres horas. Durante la ola de calor de este año, su equipo reparó el techo de una tienda de autopartes de 30,000 pies cuadrados. Para evitar las enfermedades causadas por el calor, Delgado adelantó la jornada laboral: comenzaban a las 6 a. m. y terminaban a la 1 p. m.

"No recomendamos trabajar a partir de la 1 p.m. a las 5 p. m. bajo el sol", dijo Delgado. "Pero tenemos que trabajar porque tenemos que comer, ¿verdad?"

Para prevenir lesiones por calor, OSHA recomienda beber al menos un vaso de agua cada 20 minutos, descansar del calor a la sombra o en lugares frescos, usar ropa holgada y de colores claros y un sombrero, y estar atento a los compañeros de trabajo.

El año pasado, la agencia lanzó una campaña educativa destacando que tres de cada cuatro muertes relacionadas con el calor ocurren durante la primera semana de trabajo en un nuevo proyecto. Por eso, la agencia propone aumentar gradualmente la exposición al calor a medida que transcurre la semana laboral. OSHA recomienda no pasar más del 20 % del turno de trabajo del primer día expuesto al calor y aumentar esa cantidad de tiempo en un 20 % cada día hasta que se complete la semana laboral.

El clima de Texas es caliente y húmedo, lo que dificulta que el cuerpo se enfríe con el sudor y puede provocar deshidratación, dijo Bethany Alcauter, directora de Investigación y Programas de Salud Pública del Centro Nacional para la Salud de los Trabajadores Agrícolas.

Los empleados postales tienden a trabajar solos y eso los hace especialmente vulnerables al calor, dijo William Moody, presidente de la Asociación Nacional de Carteros, Local 181, que incluye a Austin y sus alrededores. Además de las recomendaciones de OSHA, Moody insta a los clientes del Servicio Postal de EE. UU. a vigilar la salud de los carteros y ayudarlos si notan una conducta errática de su parte.

"Se necesita que toda la comunidad esté atenta, no solo a los carteros, sino a cualquiera que trabaje en el calor", dijo Moody. "A veces es solo hablar con la persona y asegurarse de que sean coherentes".

El Servicio Postal de EE. UU. declaró en un comunicado que solo el 34% de sus vehículos actuales tienen aire acondicionado. El comunicado explicaba que la agencia estaba adquiriendo más vehículos equipados con aire acondicionado y brindando capacitación obligatoria relacionada con el calor para todos los trabajadores.

Estándares de protección contra el calor. Cuando llegó la ola de calor de junio, Juan Pedro Muñoz, de 45 años, estaba recubriendo una casa en Austin. Ha trabajado en la construcción durante dos décadas, desde que llegó de Querétaro, México. El equipo con el que trabaja programa pausas para tomar agua de 10 minutos aproximadamente cada hora para hacer frente a las altas temperaturas. Eso es más que el descanso obligatorio requerido por una ordenanza de Austin.

"Nunca tuvimos problemas con los descansos", dijo Muñoz. "Hablamos con el supervisor y nos dijo que preferiría tenernos trabajando que en el hospital".

Pero Muñoz sabe que no siempre es así. Los trabajadores que hablaron con el Tribune dijeron que algunos supervisores no les permitirán tomar un descanso, y tampoco tendrán que hacerlo próximamente, ya que es probable que la ordenanza de Austin sea anulada pronto.

El gobernador Greg Abbott firmó el proyecto de ley 2127 de la Cámara de Representantes en el punto álgido de la ola de calor. Conocida como la "Ley de la Estrella de la Muerte", la HB 2127 impide que las ciudades y los condados de Texas creen reglas que van más allá de lo que exige la ley estatal en temas como el trabajo, la agricultura, los negocios y los recursos naturales.

Nadie sabe exactamente qué leyes locales se volverán ilegales cuando el proyecto de ley entre en vigencia el 1 de septiembre. Meses después de que el proyecto de ley se presentara por primera vez ante los legisladores y semanas después de que Abbott lo promulgara, las ciudades todavía están tratando de averiguar el alcance del proyecto de ley. Pero menciona expresamente que los gobiernos locales no pueden regular las pausas laborales. Se espera que la ley resulte en la anulación de las ordenanzas en Austin y Dallas que requieren que los trabajadores tomen descansos de 10 minutos para tomar agua cada cuatro horas. También impedirá que otras ciudades adopten reglas similares.

Los sindicatos han argumentado que la ley aumentaría el riesgo de lesiones y muertes relacionadas con el calor en los lugares de trabajo. Esto afectará particularmente a los latinos, que representan seis de cada 10 trabajadores de la construcción en Texas, según datos de la Oficina del Censo de EE. UU.

Los partidarios de HB 2127 dicen que eliminará un mosaico de ordenanzas locales en todo el estado que empantana a las empresas y que las pautas de OSHA son suficientes para garantizar un lugar de trabajo seguro.

Los trabajadores seguros son buenos para los negocios, dijo Geoffrey Tahuahua al Tribune el mes pasado después de que se firmara la HB 2127. Tahuahua es el presidente del grupo Constructores y Contratistas Asociados de Texas, que representa a las empresas de construcción comercial.

Apoya la nueva ley porque considera que las ordenanzas locales tratan de imponer soluciones únicas a las empresas. Tahuahua dijo que prefiere las pautas de OSHA porque permiten a los empleadores establecer planes de seguridad que se ajusten a cada lugar de trabajo y tipo de trabajo. Alguien que suelde acero a 50 pies en el aire en medio de un día caluroso debería descansar más que otros trabajadores de la construcción, dijo.

“Nos lo tomamos muy en serio”, dijo Tahuahua. “Mis miembros están muy por encima y más allá de lo que los mercados están haciendo, pero la flexibilidad es realmente importante”.

Sin embargo, OSHA no tiene una norma nacional específica para las enfermedades relacionadas con el calor. La agencia se basa en la cláusula de deber general, una sección de la ley laboral federal que requiere que los empleadores protejan a los trabajadores de riesgos laborales graves. Pero ese estándar amplio no es suficiente para garantizar que los trabajadores estén protegidos contra la exposición al calor, dijo Douglas Parker, director de OSHA. Es por eso que la agencia está trabajando en la creación de un estándar nacional de calor, dijo.

“Hace diez años, si planteabas la idea de un estándar nacional de calor, todavía se consideraba un problema marginal. Y hubo dudas sobre si OSHA debería participar”, dijo Parker. “Creo que existe un reconocimiento creciente de la necesidad de hacer algo al respecto, combinado con una gran cantidad de información y datos sobre el cambio climático”.

Parker también dijo que OSHA no tenía suficientes inspectores para vigilar regularmente a todas las empresas y trabajadores expuestos al calor en el país. Él cree que una norma nacional aumentaría el cumplimiento sin la necesidad de más inspecciones.

Parker dijo que la cláusula de deber general es tan amplia que brinda a los empleadores la flexibilidad de hacer sus propios planes de seguridad contra el calor, pero también crea confusión. OSHA muchas veces recibe consultas de empresas que no saben qué medidas tomar para proteger a sus trabajadores, la mayoría de las cuales podrían resolverse con una norma nacional.

Aunque las discusiones sobre la creación de un estándar se encuentran en una etapa inicial, Parker anticipó que tomaría en cuenta medidas preventivas como tener acceso al agua, ofrecer descansos bajo la sombra, aclimatar los lugares de trabajo y ofrecer instrucciones sobre cómo enfrentar emergencias.

Pero puede llevar años promulgar una norma federal de OSHA. Parker señaló que, en el pasado, este proceso tomó un promedio de siete años y, en el caso de las reglas principales, hasta 20 años. Y cree que este proceso podría ser más corto porque es una prioridad para la administración Biden, que espera completar el nuevo estándar durante este período.

Todavía hay empleadores que no garantizan la seguridad de los trabajadores en ambientes calurosos, a pesar de las recomendaciones de OSHA y la cláusula de deber general. Y eso los pone en riesgo, como le pasó a Álvarez el año pasado.

Álvarez dijo que la seguridad y los descansos dependen de la arbitrariedad del encargado de turno.

"A veces el supervisor es una persona amable y te trae agua, pero hay otros que quieren complacer al patrón, quieren avanzar más rápido y con más producción, entonces no traen agua ni nos permiten tomar un descanso para relajarnos un poco".

Con el tiempo, Álvarez aprendió que debe tomar descansos, aunque no esté autorizado.

"Me han mandado a casa varias veces porque dicen que soy rebelde, que si me dan descansos los demás trabajadores van a querer lo mismo. Y no me pagan por el día", dijo. "Pero no me importa si me envían a casa. Trabajar hasta perder la vida no vale la pena".